Terapias con Realidad Virtual / Alejandra Sánchez Psicóloga Clínica

Columnistas, Opinión

Las fobias en los seres humanos tienen una alta prevalencia. Incluso, aquellas personas que nunca han experimentado una fobia en cualquiera de sus formas, saben que las personas somos capaces de desarrollar un miedo irracional a prácticamente todo lo que puede ser percibido o imaginado. Existen varios tipos de fobias que se pueden desarrollar como: la hematofobia, fobias a ciertos entornos naturales, fobia social, fobia a situaciones específicas, entre otros. Por lo tanto, los investigadores han desarrollado diversos tratamientos para reducir la gravedad de éstos miedos, entre los más efectivos están aquellos basados en la exposición, uno muy novedoso es con realidad virtual.

La realidad virtual implica exponer y que interactúen los pacientes con los estímulos fóbicos utilizando entornos virtuales en 3D generados por computadora, los cuales el terapeuta puede manipular. En un estudio, se buscó determinar la efectividad de la terapia con realidad virtual para jóvenes con fobia a la escuela. Se evaluó a los infantes antes y después de la terapia. En las sesiones a los participantes se les aplicó la tecnología de realidad virtual con dos niveles, un nivel fácil en el cual se incluía estímulos que provocan bajos niveles de ansiedad y posteriormente, se aplicaba el nivel difícil con una creciente cantidad de estímulos que provocan ansiedad y temor. El ambiente virtual permitía que el sujeto entrara a la escuela y al aula de clases, interactuara progresivamente con los compañeros y profesores, tomara asiento en el aula, se presentará, resolviera problemas difíciles y contestara preguntas. Los resultados de la investigación indicaron que los temores se redujeron en cantidad e intensidad. También se encontró que el tratamiento generó disminución de las puntuaciones de evitación hacia los estímulos relacionados con la escuela que provocan afectividad negativa y escapar de situaciones sociales o evaluativas aversivas.

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